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耳積水是指中耳內積水,在小朋友十分常見,通常在急性中耳炎後發生,約九成因急性中耳炎引起的耳積水會在三個月內自行消退,對小朋友不會構成長遠的影響。但是當成人有耳積水則是另一回事,在香港或廣東省地區,尤其是單邊耳的耳積水,醫生除了要醫治耳積水之外,最重要的是進行徹底的鼻咽檢查排除因為鼻咽癌而引致的耳積水。
 
中耳是一個有空氣的空間,放有三塊細小的耳骨,兩條肌肉,數條血管及神經線,外側有耳膜將耳道分隔,內側是內耳(耳蝸),前方透過耳咽管與鼻咽連繫。中耳內的空氣就是經由這條耳咽管由鼻咽滲透過去而中耳內的分泌也是經由這條耳咽管帶到鼻咽排走。如果這條耳咽管發生問題影響這個滲透過程,中耳內便會產生積水。
 
短暫的耳積水在小朋友是十分譜遍的。這是因為小朋友的耳咽管尚未完整發育,它與水平的角度只有十度,不像成人一樣有一個四十五度的斜度,因而當有傷風感冒的時候,病毒細菌比較容易由鼻腔走到中耳,引致急性中耳炎。差不多八成的小朋友在三歲前都曾經至少有過一次的急性中耳炎。中耳及耳咽管的黏膜在發炎後會引起黏膜腫脹,因而令小朋友細小的耳咽管阻塞從而形成中耳積水。幸好,當發炎過後腫脹會慢慢消退,耳咽管會從新開通,耳積水便會自行消失。所以當小朋友本身沒有其他疾病,語言發展正常,而耳積水只是導致輕度聽力下降的話,通常醫生會建議小朋友緊密觀察一段時間,定期覆檢監察著耳積水消退的情況。
 
可是並不是所有小朋友的耳積水都會自動消失。有部分小朋友因為先天性患有裂顎,唐氏綜合徵,免疫系統毛病,黏膜纖毛功能不全(Mucociliary dysfunction)或其他原因而引致持續性的耳積水。當雙耳積水引致中度失聰,或是小朋友本身已有言語障礙,為免耳積水令情況變得更差影響語言發展,經耳鼻喉醫生個別評估後,便有可能建議小朋在全身麻醉下進行鼓膜切開術(Myringotomy),即是將耳膜
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